Papá, crees en fantasmas? Como el cielo nos enseña el pasado.

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William Herschel a su hijo John:

– “Papá, ¿tú crees en fantasmas?

– Oh, sí, hijo mío.

– ¿De verdad? No lo habría imaginado.

– Oh, no… No en los fantasmas de tipo humano, no, en absoluto. Mira hacia arriba, hijo mío y observa el cielo lleno de ellos.

– ¿Las estrellas, papá? No te sigo.

– Cada estrella es un sol tan grande y tan brillante como el nuestro. Solo imagínate lo lejos que te tienes que ir para que el Sol parezca tan pequeño y tan apagado como una estrella. La luz de las estrellas viaja muy rápido, más rápido que cualquier otra cosa, pero no infinitamente rápido. A la luz le lleva tiempo llegar hasta nosotros. En el caso de las estrellas más cercanas, su luz tarda años en llegar, la luz de otras tarda siglos. Algunas estrellas están tan lejos que su luz tarda eones en llegar hasta nosotros. Para cuando la luz de algunas estrellas llega hasta aquí, ya están muertas. De esas estrellas, solo vemos sus fantasmas.”

Transcripción de un relato aparecido en la serie Cosmos del 2014, con Neil DeGrasse Tyson.
Algún día espero enseñarle cosas así a un hijo, si llego a tener uno…

Desde el punto de vista de la física y analizando lo que vemos y oímos, no existe el presente, siempre hay retardo entre que esos estímulos se generan y estos llegan a nuestros sentidos. Imagínense al mirar esos cuerpos que vagan en el cielo, muchos de ellos llevan mandando luz hace millones de años luz, muy probablemente algunos de ellos “ahora” ya no están ahí, solo queda su luz que sigue viajando, de forma finita, hasta su extinción. El cielo nos trae el pasado a cada momento, somos muy afortunados en entenderlo. También ahí, hay una parte de nuestro futuro. Asimilar todo esto, quizás es el triunfo más grande de la mente humana.

Un abrazo a todos,

Germán.

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2 comentarios en “Papá, crees en fantasmas? Como el cielo nos enseña el pasado.

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